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トマトの産地から鮮烈デビュー☆ 真っ赤な誘惑北本トマトカレー

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レシピ考案者・伴藤朋子さんに聞く 「北本トマトカレー」誕生秘話

「第9回埼玉B級ご当地グルメ王決定戦」で、見事優勝を果たした「北本トマトカレー」ですが、そのレシピの誕生は、優勝のわずか3カ月前! レシピ誕生 から優勝に至るまでの躍進の道のりを、レシピ開発者・伴藤朋子さんにお聞きしました。

まずは、「北本トマトカレー」が誕生したきっかけを教えていただけますでしょうか。

伴藤さん
ここ埼玉県北本市は、トマトの栽培がさかんな土地なんです。でも、トマトを活かした地元の名物グルメというものが無かったんですね。そこで、2011年の8月に、市の主催でトマトを使ったレシピコンテストが行われました。
私は、当初は参加するつもりではなかったのですが、知り合いのご紹介で、トマト農家の方からご相談をいただいたんです。それは、「トマト農家の私たちは、トマトの品種や味の違いを熟知しているけれど、レシピの作り方が分からない。料理の得意な方とコンビを組んで、レシピを作れないだろうか」という内容でした。そこでいろいろと話し合い、1からトマトのレシピを作ることにしたんです。

大会に優勝した実感よりも、無事に提供できた達成感の方が強いんです、と語ってくださった伴藤さん

レシピを考案する際に、こだわったことはありますか?

伴藤さん
何よりも、「大人から子どもまで楽しめる味」ということにこだわりました。個人的に、B級グルメは大人や若い世代を中心に受けているという印象を持っていたので、もっと幅広い世代で楽しめるグルメができたら、と考えたんです。また、実はうちの子どもはトマトが大嫌い(笑)。そこで、トマト嫌いの人も食べられるようなレシピを目指すようにしました。
まずは、オムライスやハンバーグなど、どの世代にも人気のメニューを作り、試行錯誤しました。そのたくさん作った中で、一番トマトの味わいを活かせたのが、カレーだったのです。

「北本トマトカレー」を置いているお店を示す“のぼり”。
北本市のイメージキャラクター「とまちゃん」は、子どもたちにも大人気

カレーの風味に、爽やかなトマトは良く合いますね。

伴藤さん
はい。でも「トマトカレー」自体は、ここ数年人気が高まり、一般的になってきているので、それだけではつまらないかな、と思いました。そこで、「トマトをふんだんに使う」「ライスにもトマトを使う」「付け合わせにもトマトを使う」など、いろいろなアレンジを工夫してみたんです。
例えば、もともと家庭で作っていた、「トマトの肉巻きカツ」をトッピングにプラスしてみました。これには、トマト農家の方のアドバイスもあり、加熱してもおいしい「シシリアンルージュ」という品種のトマトを使ったんです。北本市でも多く作られている品種で、水分が少ないので「グチュッ」とせず、トマトの柔らかい部分が苦手な人でも食べやすいんですよ。また、幼稚園前の子どもやお年寄りにも食べやすいように、入れる玉ねぎやにんじんなどの大きさも、小さめに工夫しました。
親戚や知り合いの方など、たくさんの方に試食していただきながらレシピを仕上げ、結局レシピコンテストの締切当日に参加の届け出をしたんです。

そのレシピコンテストで見事優勝し、「第9回埼玉B級ご当地グルメ王決定戦」に参加されることになりましたが、何か大変なことはありましたか?

伴藤さん
最初はレシピを考案するだけ、と思っていたのですが、引き続き大会の参加も勧められ、不安でしたが挑戦することにしました。
できるだけたくさんの方に食べていただけるよう、より簡単な調理工程で出せる工夫を重ねたり、以前の大会に行ったことがある方に、たくさんヒアリングをしましたね。
幸い、小学校給食の調理のお仕事をしているので、2,000食分という大量の調理も、なんとかイメージを持って進めていくことができました。

当日のお客様の反応はいかがでしたか?

伴藤さん
「おいしかった!」という声をたくさんいただきました。2時間半ほどでご飯が足りなくなり完売してしまったので、「食べたかった〜」という声もいただきましたね。完売後は、余ってしまったカレールーと、トッピングの「トマトの肉巻きカツ」を、急きょ100円で販売し、そちらも好評いただきました。
また、私が働いている小学校でも、後日、子どもたちから「トマトカレーおいしかったよ!」と声をかけてくれました。それがとても嬉しかったですね。

目標としていた、「大人から子どもまで楽しめる味」が実現できたのですね

伴藤さん
はい。子ども達が興味を示し喜んでくれたのは、本当にうれしいですね。今後は、市の学校給食にも展開される予定なので、ますます地元の人たちに愛されるメニューになっていったらいいな、と考えています。ありがとうございました。
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食べ歩き GUIDE MAP 「北本トマトカレー」とは?

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